Comunicado – Premiación International Pen Club

Premiación PEN 20142En la noche del viernes 12 de diciembre del 2014 en la sede del Centro de Estudios Avanzados de Puerto Rico y el Caribe se otorgaron los premios del PEN Club de Puerto Rico Internacional.

En la categoría de novela resultó premiada la novela de María Zamparelli, Brevísima y verdadera historia del Almirante y su primer viaje.

El jurado estuvo compuesto por Maribel Tamargo, Beatriz Navia y Dinorah Kortright. El número de obras presentadas, diez y seis en total, requirió un proceso intenso de lectura, discusión y deliberación. La decisión final fue unánime.

Laudo – Premio 2014
Brevísima y verdadera historia del Almirante y su primer viaje, de María Zamparelli

El premio en la categoría de novela recae este año en la Brevísima y verdadera historia del Almirante y su primer viaje de María Zamparelli, ilustrada por Marsi Caraballo.  Como nos permite anticipar su título, se trata de una novela histórica, compatible con el tratamiento del género que emerge a finales del siglo XX y que desdibuja las fronteras tradicionalmente aceptadas entre la historiografía y la ficción.

En un juego de delicados equilibrios, la autora induce a sus lectores a rescatar del inconsciente colectivo la figura de Cristóbal Colón y su empresa, rehaciendo hábilmente el tejido de la Historia con esos filamentos más íntimos de la experiencia humana invisibles en las crónicas y en los informes oficiales.  Zamparelli ancla los personajes de su novela en los detalles de su cotidianidad, en la causalidad de sus vidas y también en sus flaquezas y contradicciones.  Explora hipótesis razonables para rellenar los blancos que dejó la Historia y lo hace con gran verosimilitud.

Sin embargo, más que completar una Historia necesariamente inconclusa, nos parece que Zamparelli la cuestiona.  Aunque hay muchos indicios de esta apreciación en la obra, tal vez el más claro es la existencia, nada casual, de las dos bitácoras que lleva el Almirante en su viaje, con instrucciones expresas de entregar una u otra de acuerdo con determinadas circunstancias. También vemos cómo se deleita la autora en la descripción de detalles que pasarían inadvertidos para un historiador y cuya relevancia podrían adivinar  los lectores.  Parece distanciarse adrede de la “objetividad” que pretende asumir el texto histórico al tiempo que demuestra que en ese proceso de distanciamiento pueden perderse conexiones interesantes.   Se recrea, además, en la inclusión de personajes y siluetas femeninas ausentes de esos textos históricos.

El Almirante traza y repasa la ruta de su travesía mientras los lectores persiguen el olor de las rosas de Andalucía y dibujan la cartografía de su tránsito  por los distintos espacios de la fábula. Las descripciones, muy bien logradas, permiten acompañar a los personajes a través de los escenarios en los que se mueven.  Los olores, los sonidos, los colores y las texturas se recrean en nuestra imaginación asistida por los múltiples elementos sensoriales.

La autora emplea dos voces narrativas: una omnisciente y otra que es un personaje dentro de la historia.  El jurado valoró particularmente el manejo del lenguaje narrativo, que fluye con nitidez y naturalidad y al que la autora le imprime una “pátina de antigüedad” al intercalar  algunas palabras o frases del pasado remoto al que corresponden los sucesos que nos cuentan.

En poco más de cien páginas, Zamparelli logra armar un argumento complejo: el protagonista que intenta hacerse a la mar por motivos diversos y poderosos, las fuerzas antagónicas que tratan de evitarlo a toda costa y, como trasfondo, la inestabilidad política y social que culmina con la expulsión de moros y judíos del reino.  Para ello, emplea estrategias tanto de la novela histórica como de la novela policial contemporáneas.  Toda una aventura textual que ha conllevado riesgos importantes, pero de la cual ha regresado airosa.  El jurado felicita a María Zamparelli y a la artista, Marsi Caraballo, por un excelente trabajo.
Dinah Kortright